Miniatyura_60

Легкие танки Mk VI, Mk VIA, Mk VIB и Mk VIC. Часть 3

Следующее боевое крещение Mk VI получили в Югославии. Спешно переброшенный туда 3-й Королевский и 4-й гусарский полки имели в своём составе по 52 легких танка Mk VIB и крейсерских Mk II. Прикрывая местность в районе г. Флорина, британские танки были вынуждены принять бой с немецкой 9-й ТД и моторизованной бригадой СС. В течении 10 – 17 апреля британцы откатились до Фермопильского прохода, но удержать его они не смогли, снова отступив к побережью. В результате оба полка потеряли все свои танки, не причинив противнику существенного вреда.
Чуть удачнее сложилась судьба Mk VI в Северной Африке. Прибыв в Египет весной 1940 г., 4-й и 6-й танковые полки имели самый разнообразный состав, включая танки А9, А10, «Matilda» и Mk VI (134 штуки). Позже к ним присоединился 7-й гусарский полк, вошедший в состав 7-й танковой бригады, оснащенный только крейсерскими и легкими танками. С июня 1940 года это соединение участвовало в боях на территории Британского Сомали, куда вторглись итальянские войска. Первый опыт боевого применения Mk VI оказался не слишком удачным – при атаке Форта Капуццо 14-го июня было подбито несколько машин и ещё три подорвались на минах. Тем не менее в последующих боях потери в бронетехнике были минимальными. Правда, после отправки в Египет 7-й гусарский полк всё же переоснастили крейсерскими танками.

Light Tank Mk VIB в Северной Африке, 1940 г.

Light Tank Mk VIB в Северной Африке, 1940 г.

Не имея пушечного вооружения, Mk VI эффективно действовали только против пехоты. В случае столкновения с итальянскими М11\39 положение в корне менялось. Один из таких боёв произошел 5 августа 1940 г., когда итальянцы здорово потрепали британские танковые части, оснащенные преимущественно Mk VI. Несмотря на это, к декабрю 1940 г. количество легких танков возросло до 195 единиц, входивших в состав 7-й танковой дивизии. Mk VI успешно сражались до прибытия корпуса «Африка», отбросившего британцев назад к Египту. В конце 1941 г. последние легкие танки этого типа отвели в тыл, заменив их американскими М3 «Стюарт». Впоследствии Mk VI были задействованы для охраны и патрулирования – для чего, собственно, они и предназначались. Пулеметные и слабо бронированные танки были уязвимы даже для стрелкового огня, поэтому английские танкисты пересели в более мощные американские «Стюарты» с глубоким облегчением.

После завершения 2-й Мировой войны легкие танки Мk VI не стали отдавать на переплавку, а оставили на содержание египтянам. По последним данным армия Египта получила не менее 70 машин. Поскольку на Ближнем Востоке назревала новая война, арабы не возражали принять эти откровенно слабые и устаревшие танки, из числа которых сколотили несколько танковых отрядов. Весной 1948 г. около десятка Mk VIС приняли весьма активное участие в первом крупном арабо-израильском конфликте.
В 1940 году легкие танки Mk VIА и Mk VIB были переданы на оснащение австралийских формирований, прибывших на фронт для усиления войск Британского Содружества на Африканском фронте. Первой в январе 1940 года прибыла 6-я пехотная дивизия, сформированная в октябре-ноябре 1939 года согласно приказу о создании Австралийских Имперских Сил, предназначенных для действий за пределами страны. В штат дивизии входил кавалерийский полк, однако техники катастрофически не хватало и в Египет австралийцы прибыли без танков. Здесь им «выдали» шесть пулеметных танков Mk IIb, ранее принадлежавших египетской армии и теперь пылившихся на складах. Впрочем, австралийцы были рады и такому приобретению – после ремонта все шесть машин вступили в строй и использовались для обучения личного состава.
В 1941 г. танки направили в Палестину, где 6-я пехотная дивизия приняла участие в боях против французских войск на Ближнем Востоке. Здесь австралийцы получили несколько танков Mk VIB, переданные британцами после перевооружения их подразделений на более новую технику. Танкистам довелось штурмовать ряд населенных пунктов на территории Сирии, где местность мало благоприятствовала действиям даже легких танков. Дивизия оставалась в Сирии до марта 1942 года, пока её не вернули на родину.
В ходе Сирийской кампании активно участвовал кавалерийский полк 9-й австралийской дивизии, также оснащенный легкими танками Mk VIB и пулеметными Universal Carrier Mk I. В целом боевые действия для кавалерийского полка шли успешно и после поражения вишистов его отправили для ремонта и переоснащения в Палестину. В январе 1942 года дивизия была вновь возвращена в Сирию, но уже в апреле австралийцы отправились в Египет. Правда, к этому времени устаревшие танки Mk VIB были полностью заменены на британские крейсерские «Crusader» Mk II и американские легкие танки М3 «Стюарт».

Light Tank Mk VIB из состава 9-го кавалерийского полка армии Австралии, Сирия, 1941 г.

Light Tank Mk VIB из состава 9-го кавалерийского полка армии Австралии, Сирия, 1941 г.

История танков Mk VI, отправленных в Канаду, получилась прозаичной и короткой. В конце 1936 года в этот отдаленный доминион прибыла первая партия из 16 танков Mk VIA и 12 Mk VIB, сразу поступившая на оснащение Танковой Школы в г. Лондон штата Онтарио. Mk VIА проявили себя неплохо в качестве учебной машины, и в 1939 году из-за износа материальной части и надвигающейся войны была заказана дополнительная партия из 14 танков модификации MkVIB. В боевых действиях эти машины не участвовали, но их эксплуатация в качестве учебных машин продолжалась вплоть до конца 2-й мировой войны.

Light Tank Mk VIB, армия Канады, 1940-е гг.

Light Tank Mk VIB, армия Канады, 1940-е гг.

К настоящему времени сохранилось около десятка легких танков Mk VI практически всех вариантов, большая часть из которых была отреставрирована и помещена в музеи.

Источники:
1. По материалам сайта forum.worldoftanks.ru

2. По материалам сайта ww2tank.ru
3. Барятинский М. Б. Легкие танки Второй мировой. – М.: Коллекция, Яуза, ЭКСМО, 2007. – 176 с., илл.
4. Догерти М. Дж. Танки: Иллюстрированная история. – Щелково, изд-во «АСТ», 2009 – 304 с., ил.
5. Сост. Холявский Г. Л. Полная энциклопедия танков мира. 1915 – 2000 гг. – Минск, ООО «Харвест», 2006. – 576 с., ил.
6. Чемберлен П., Элис К. Британские и американские танки Второй мировой войны: Иллюстрированная история бронетанковой техники Великобритании, США и стран Содружества 1939 – М.: ООО «Издательство ACT»: ООО «Изда¬тельство Астрель», 2003. – 224 с., ил.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *